Punten voor Soppe en Faber na hectisch begin in Race 1

Walid Soppe en Loran Faber zijn als twaalfde en dertiende gefinisht in de eerste Red Bull Rookies race op de Red Bull Ring. Victor Steeman moest een drive through penalty inlossen na een valse start en werd zeventiende. De eerste race begon met veel crashes, onder andere voor de nummer één en twee van het kampioenschap.  

De Red Bull Ring in Oostenrijk vormt het decor voor de negende en tiende race van het Red Bull MotoGP Rookies Cup seizoen. Op zaterdag stond de eerste wedstrijd van het weekend op het programma voor de jonge talenten. Victor Steeman wist zich op vrijdag als beste Nederlander te kwalificeren en mocht in de race als veertiende vertrekken. Walid Soppe en Loran Faber begonnen respectievelijk als achttiende en eenentwintigste aan de race. Ai Ogura had de beste uitgangspositie met de pole position.

De race begon hectisch. Titelkandidaten Can Öncü en Aleix Viu gingen onderuit in de tweede bocht. De crashes gebeurden los van elkaar. Beide coureurs stapten wel weer op. Bij het uitkomen van de bocht gingen drie andere coureurs samen onderuit. Dit waren Kevin Orgis, Sean Kelly en Rory Skinner. Iedereen leek op het eerste gezicht ongedeerd. De Nederlanders profiteerden van de valpartijen. Steeman en Soppe reden op de rand van de top-tien, terwijl Faber in de beginfase op positie veertien te vinden was.

Even later werden er twee ride through penalty’s uitgedeeld. Eentje ging richting Steeman en de andere was voor de Belg Sasha de Vits. Beide heren hadden een valse start gemaakt. Steeman viel terug naar positie zeventien. Soppe kwam op een eenzame tiende positie terecht. Faber knokte met Meikon Kawakami om de elfde positie in de race. Titelkandidaten Can Öncü en Viu vochten zich terug in de race om zoveel mogelijk waardevolle punten te scoren. Aan kop streden zes coureurs om de overwinning.

In de tweede helft van de race kreeg Soppe bezoek van Kawakami. De Braziliaan was weggereden bij Faber. Kawakami passeerde Soppe, maar de coureur uit Coevorden behield de aansluiting. Uiteindelijk kwam Soppe vlak achter zijn collega over de finish en werd twaalfde. Faber finishte als dertiende. Beide Nederlanders werden overigens in de slotfase nog gepasseerd door de opstomende Viu. Steeman werd zeventiende na zijn drive through penalty. Ai Ogura won de race voor Kazuki Masaki en Ryusei Yamanaka. Drie Japanners op het podium.

Het is spannend in de kop van het puntenklassement. Leider Can Öncü pakte twee punten met een veertiende stek, Viu werd elfde en derde man Masaki liep veel punten in met zijn tweede stek. Het verschil tussen deze drie heren is nu nog maar dertien punten. Zondag om 15.30 uur gaat de tweede race van start.

Uitslag | Race 1

1. Ai Ogura | JAP |
2. Kazuki Masaki | JAP |
3. Ryusei Yamanaka | JAP |
4. Adrian Carrasco | SPA |
5. Matthias Meggle | DUI |
12. WALID SOPPE | NED |
13. LORAN FABER | NED |
17. VICTOR STEEMAN | NED |

Fotograaf: Henk Teerink