Concurrenten Marquez moeten antwoorden in Japan

Marc Marquez boekte een belangrijke zege in Aragon en pakte daarmee het initiatief in de titelstrijd. De concurrentie zal hierop moeten reageren met nog vier races te gaan. Lees hier de MotoGP voorbeschouwing van Dutch Motorsport op Motegi, de eerste van de drie overzeese wedstrijden. Marquez werd hier vorig jaar kampioen.   

De MotoGP-wereld heeft ruim twee weken kunnen rusten. In deze tijd konden de coureurs zich opladen voor drie overzeese wedstrijden op rij. Het circuit van Motegi in Japan staat als eerste op het programma komend weekend. Marc Marquez boekte tijdens de laatste race op Aragon een belangrijke overwinning en creëerde een gat van zestien punten naar zijn naaste concurrent Andrea Dovizioso. Landgenoot Maverick Viñales kijkt tegen een achterstand van achtentwintig punten aan. Marquez werd vorig jaar kampioen in Japan nadat zowel Valentino Rossi als Jorge Lorenzo onderuit gleden met hun Yamaha.

Motegi is tevens de thuisrace voor de werkgever van Marquez, Honda. Dit geeft de WK-leider extra motivatie. ‘We gaan er alles aan doen om een mooi resultaat neer te zetten voor de fans van Honda. We hebben sinds Barcelona in elke wedstrijd op het podium gestaan, met uitzondering van Silverstone waar ik uitviel vanwege een mechanisch probleem. Het geeft aan dat we goed met verschillende situaties kunnen omgaan. Ik heb mooie herinneringen aan Japan; we wonnen twee keer de titel daar. We zullen hard moeten werken om een goede compromis te vinden tussen het harde accelereren en remmen.’ Dit jaar is de voorsprong van Marquez te klein om in Japan kampioen te kunnen worden.

Dovizioso kende een lastig weekend in Aragan en zag daardoor concurrent Marquez uitlopen in de WK-stand. De Italiaan hoopt hier verandering in te brengen in Japan. ‘Motegi is een speciaal circuit, één van mijn favorieten, omdat er erg hard geremd dient te worden. Ik heb veel vertrouwen, omdat ik hier altijd goed gescoord heb in de MotoGP met twee keer een pole en een tweede plaats vorig jaar. De komende vier races zijn zeer belangrijk voor het titelgevecht.’ Ducati wist al vier keer te winnen op Motegi, waaronder drie opeenvolgende zeges van Loris Capirossi in 2005, 2006 en 2007.

Viñales staat op een derde positie in het kampioenschap en heeft achtentwintig punten minder dan leider Marquez en twaalf minder dan Dovizioso. De Yamaha-man pakte de pole tijdens de laatste twee wedstrijden, maar finishte in beide wedstrijden buiten het podium op plaats vier. Viñales zal beter moeten scoren als zijn concurrenten om zijn titelaspiraties levend te houden. ‘De GP van Japan is speciaal voor mij, want het is één van mijn favorieten en de thuisrace van Yamaha. Ik hoop op een goed resultaat waardoor we voor de titel kunnen blijven vechten. We zullen nog harder moeten werken als normaal.’

Rossi was blij met een paar weken rust gezien zijn beenblessure. ‘Het herstel heeft zich de laatste tijd doorgezet. Dit is goed, want met drie races op rij is het belangrijk om de fysieke conditie op peil te hebben.’ De Italiaan finishte op een keurige vijfde plaats bij zijn terugkeer in Aragon. Hij verloor wel de vierde positie in het WK aan Dani Pedrosa, die in Spanje als tweede over de finish kwam.

Er waren veel geruchten rondom KTM dat Bradley Smith vervangen zou worden door testrijder Mika Kallio. Hier is nu een einde aan gekomen, omdat Smith is bevestigd voor 2018 en Kallio blijft de testman. In Japan zullen er ook twee thuisrijders aan de start verschijnen. Katsuyuki Nakasuga zal als wildcardcoureur optreden met een Yamaha M1, terwijl Hiroshi Aoyama de motor van Jack Miller gaat besturen. Miller, de Dutch TT winnaar van 2016, is geblesseerd geraakt tijdens een trainingsincident.

Tussenstand | MotoGP

1. Marc Marquez | Honda | 224
2. Andrea Dovizioso | Ducati | 208
3. Maverick Viñales | Yamaha | 196
4. Dani Pedrosa | Honda | 170
5. Valentino Rossi | Yamaha | 168
6. Johann Zarco | Yamaha | 117
7. Jorge Lorenzo | Ducati | 106
8. Danilo Petrucci | Ducati | 95
9. Cal Crutchlow | Honda | 92
10. Jonas Folger | Yamaha | 84

Foto: Repsol Honda