Vraaggesprek Den Besten: ‘In 2018 ga ik een nieuwe uitdaging aan!’

Joey den Besten kon na de laatste IRRC Supersport race van het seizoen met het Performance Racing Achterhoek feest vieren vanwege het behalen van de titel! Ook was het een zeer bewogen seizoen voor Den Besten en het team. We spraken hierover de 25-jarige coureur en tevens maakte hij zijn plannen bekend voor 2018.

Joey den Besten en zijn Performance Racing Achterhoek kende een zeer emotioneel seizoen met mooie hoogtepunten, maar ook een zeer zwaar dieptepunt met het overlijden van coureur Jochem van den Hoek tijdens de Isle Man TT. Wel kon het team en Den Besten het seizoen, ook als eerbetoon naar Van den Hoek, afsluiten met een groot feest. Tijdens het laatste evenement in Frohburg pakte Den Besten voor de tweede keer in zijn carrière de titel in de IRRC Supersport!

Joey, wat was de sleutel van het succes dit seizoen? ‘Het harde werken van het hele team. Ondanks dat we veel pech en motorische problemen hebben gehad, hebben we telkens wel goed kunnen scoren. Arno en Tonny (Wassink, teameigenaren) doen er enorm veel voor en zijn altijd hard aan het sleutelen! Ik heb zelf dit jaar hard getraind in de sportschool, veel meer dan andere jaren. In de eerste race van het seizoen op Hengelo crashte ik, maar daarna heb ik zeer constant gescoord en dat heeft de titel opgeleverd.’

Het is ook een heel heftig jaar voor jullie team geweest met het overlijden van je teamgenoot Jochem van den Hoek. Hoe zijn jullie als team hiermee omgegaan? ‘Het jaar is gewoon heel gek gelopen. Het was een enorme tegenslag en heftig dat Jochem overleden is. We hebben toch geprobeerd om met zijn alleen zo goed mogelijk door te gaan, maar dat was wel erg lastig. Op de circuits, en dat is logisch ook, wordt je er ook constant aan herinnert door de fans en iedereen om je heen. Jochem was een hele bijzonder, flamboyante jongen. Hij bracht daardoor ook veel sfeer in het team. In sommige weekenden zijn er wel twintig tot dertig mensen bij ons team. Deze mensen konden kijken naar twee klassen, met mij in de Supersport en Jochem in de Superbike. Bij de eerste race na het overlijden van Jochem in Imatra, heb ik ook op zijn Superbike gereden. Dit om de motor op de baan te houden en ook om een eerbetoon te geven aan Jochem.

In Nederland rijdt het IRRC op de Varrselring in Hengelo GLD. De overige evenementen worden in het buitenland verreden en daar leeft het echt he! ‘Ja, dat klopt. Bij meerdere evenementen is er een rijderspresentatie in de stad, daar komen gigantisch veel mensen op af. Mensen hebben bij de evenementen in Finland, Tsjechië en Duitsland ook meer respect voor de coureurs en de mensen van de teams. De gunfactor is ook veel groter. In Nederland gaan we hier helaas anders mee om. Wel willen we ook graag zo’n rijderspresentatie in Hengelo gaan doen, zodat mensen zien hoe dicht ze bij de coureurs kunnen komen en ook om het kampioenschap meer te laten leven in Nederland.’

Hengelo is natuurlijk je thuisrace, maar wat is daarna in jouw ogen het mooiste IRRC-evenement? ‘Ik vind Horice (Tsjechië) heel mooi vanwege de geweldige sfeer. De eerste race won ik daar dit jaar en toen werd de sfeer wel wat anders, want dan ben je geen Tsjechische rijder die voorop rijdt. Als er een thuisrijder voorop rijdt, dan gaat echt iedereen uit zijn dak! Imatra (Finland) is een zeer professioneel evenement, met ook TV-beelden erbij. Het totale plaatje met de lange reis er naar toe maakt het speciaal.’

Wat is het plan voor volgend seizoen? ‘Ik heb het  nog steeds erg goed naar mijn zin op de Supersport en zou daarin ook nog steeds wel kunnen leren. Dit jaar heb ik een aantal keer met de Kawasaki ZX10R van het team gereden in de IRRC Superbike en BeNeCup Superbike tijdens de British Superbikes. Dit is ook een geweldige uitdaging en ga deze dan ook graag aan! Volgend jaar start ik in de IRRC Superbike voor Performance Racing Achterhoek. Het is een zeer sterke klasse en voor mij zal er veel nieuw zijn. We beschouwen het ook als een leerjaar, waarin ik hoop tijdens ieder evenement progressie te boeken. Ik kijk er enorm naar uit! Het team wil graag weer met twee coureurs rijden in twee klassen volgend jaar. Ilja Caljouw heeft voor ons als gereden met de Supersport in Frohburg. Ilja is een Nederlandse coureur met road race ervaring, daarom zou hij in mijn ogen een goede optie zijn voor het team in de IRRC Supersport volgend jaar.’

Je hebt afgelopen jaar voor de eerste keer de North West 200 gereden. Is het plan om volgend jaar ook zo’n road race te rijden? ‘Ik denk dat we volgend jaar weer teruggaan naar de North West 200. Dit zal dus met de Superbike zijn. De Superbike klasse heeft daar ook veel meer rijtijd dan de Supersport, waardoor je veel kan leren. De North West 200 is een geweldig evenement. Natuurlijk is de Ilse Man TT het grootste evenement, maar daarbij moet je jezelf wel afvragen of je dit moet willen.’

En vraag jij jezelf dat af? ‘Uiteraard, de North West 200 en de Ulster GP zijn evenementen waar ik mij zeker wel zie rijden. De Isle Man TT is het hoogste niveau en daar komen ook hele andere dingen bij kijken. Dan moet alles als een geoliede machine werken en de coureur heeft ook veel voorbereiding nodig. Op dit moment gaan we dat nog niet doen, maar ik sluit niet uit dat ik er in de toekomst ga rijden.’

Foto: Joey den Besten. Fotograaf: Henk Teerink